Operación de hiperhidrosis

Qué es la hiperhidrosis

La hiperhidrosis es un trastorno caracterizado por la sudoración excesiva. Aunque la sudoración es una función normal del cuerpo que ayuda a regular la temperatura del cuerpo cuando hace calor y durante el ejercicio, los pacientes con hiperhidrosis a menudo sudan excesivamente, incluso en clima templado y en reposo.

Operación de hiperhidrosis

La hiperhidrosis focal se caracteriza por la sudoración excesiva que no está generalizada, sino localizada en regiones específicas del cuerpo. La sudoración excesiva puede ocurrir en las manos (hiperhidrosis palmar), las axilas (hiperhidrosis axilar), la cara (hiperhidrosis cráneo-facial) o los pies (hiperhidrosis plantar). La hiperhidrosis focal ocurre en hasta el 3% de la población. Si bien puede haber un componente genético implicado en la susceptibilidad a este desorden, nadie entiende la causa exacta. Lo que sí se sabe, no obstante, es que la sudoración está controlada por el sistema nervioso simpático.

Qué es el sistema nervioso simpático

El cuerpo humano posee dos conjuntos diferentes de nervios: el sistema nervioso somático y el sistema autónomo. El sistema nervioso somático es el sistema de los nervios voluntarios que nos dan las sensaciones (dolor, calor y tacto), así como el control de los músculos que nos permiten mover voluntariamente las diferentes partes de nuestro cuerpo. El sistema nervioso autónomo, por el contrario, es el sistema nervioso involuntario. Muchas de nuestras funciones corporales ocurren sin control consciente, como la velocidad a la que respiramos, los latidos de nuestro corazón y la producción de sudor, que es importante para la regulación de la temperatura corporal. El sistema nervioso autónomo en sí se compone de dos componentes: el sistema simpático y el parasimpático. Es el sistema nervioso simpático el que controla la sudoración en todo nuestro cuerpo.

La estructura principal del sistema nervioso simpático es un complejo lineal de nervios llamado cadena simpática. En realidad, hay dos cadenas simpáticas; una está situada a la derecha de la columna vertebral y una a la izquierda de la columna vertebral. Cada cadena es en realidad una larga serie de nervios que se originan en el cuello y se desplazan hacia abajo en el pecho y en el abdomen. Estas cadenas simpáticas corren paralelas a la columna vertebral, a una distancia de alrededor (2,5 cm.) 1 pulgada de las vértebras (los huesos de la columna). Cada cadena es de aproximadamente 1-2 mm de espesor, pero es fácilmente visible a simple vista.

Qué causa un mal funcionamiento del sistema nervioso simpático

Aunque no existe una investigación actual sobre esta anomalía, no se sabe qué defecto específico ocurre para dar lugar a la sudoración excesiva. La causa de la hiperhidrosis parece ser una respuesta anormal e hiperactiva del sistema central nervioso al estrés emocional, pero también puede ocurrir espontáneamente o de forma intermitente. El sudor de las glándulas en sí mismas, es algo normal.

Operación para tratar la hiperhidrosis

El tratamiento quirúrgico de la hiperhidrosis implica la destrucción o eliminación de una parte específica del nervio principal del sistema nervioso simpático, la estructura conocida como la cadena simpática. Como se señaló anteriormente, los nervios simpáticos son parte de un sistema nervioso separado y paralelo. Su localización anatómica está separada de los nervios somáticos (voluntarios) que controlan la sensación y la función motora. El nervio "cadena" comprensiva no es en realidad un solo nervio, sino más bien un plexo de nervios que se une en una sola estructura que se extiende verticalmente a lo largo de las costillas y está situado cerca de 1 pulgada (2,5 cm.) de distancia de la columna vertebral. La columna está compuesta vértebras, que son bloques de huesos apilados uno encima de otro como bloques de construcción. Las ramas que forman esta "cadena" simpática provienen de entre estos bloques de construcción y finalmente se agrupan en células llamadas ganglios. Hay un ganglio en cada nivel vertebral de la columna vertebral y todos estos ganglios están unidos uno a otro longitudinalmente para formar la cadena simpática. Una rama del nervio simpático sale de cada uno de estos ganglios y viaja para inervar los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas en el cuerpo.

El tratamiento quirúrgico de la hiperhidrosis implica la interrupción de la transmisión de los impulsos nerviosos en un sitio específico a lo largo de toda la cadena simpática. El sitio apropiado de la interrupción quirúrgica depende de la complejidad de los síntomas del paciente (más alto para la cara, más bajo para las axilas y en medio para las manos). Hay una variedad de maneras de interrumpir la transmisión de señales a través de la cadena simpática. La cadena puede ser simplemente cortada y dividida, una porción corta de la cadena se puede quitar, se puede aplicar videoclips para aplastar la cadena o una parte de ella puede ser destruida por cauterización eléctrica. Aunque cada una de estas técnicas tiene sus propias ventajas teóricas, ninguna técnica específica ha demostrado ser definitivamente superior a las otras. Los diferentes cirujanos han recibido formación en diversas técnicas y todas parecen ser eficaces en un alto porcentaje de los casos. Aunque los primeros días que se practicó la operación de hiperhidrosis se retiraba partes enteras de la cadena, hoy en día se reconoce que la eliminación de una gran parte de la cadena no es necesaria para el éxito, y de hecho puede causar un aumento en los efectos secundarios.

¿Cómo se realiza la operación de hiperhidrosis?

Aunque en el pasado se llevó a cabo esta cirugía a través de abrir grandes incisiones, la cirugía simpática se realiza ahora de forma rutinaria por métodos mínimamente invasivos, como la llamada ETS, que es sinónimo de la simpatectomía torácica endoscópica (también conocida como la simpatectomía toracoscópica o simpaticotomía). Se coloca al paciente bajo anestesia general y una vez dormido, se realizan una o más (hasta tres) pequeñas (3-10 mm) incisiones debajo de la axila. Un telescopio se une después a una cámara de vídeo en miniatura y el "videoscopio" pasa a la cavidad torácica a través de una de estas incisiones. Con este videoscopio, la cadena simpática se puede visualizar después de la primera moviendo suavemente los pulmones afuera del camino. A través de las restantes una o dos incisiones, se colocan instrumentos para permitir que el cirujano interrumpa la cadena en el nivel específico dictado por los síntomas del paciente. Tras la finalización de la operación, el pulmón vuelve a su posición natural y se cierran las incisiones. De vez en cuando un pequeño tubo se deja dentro del pecho para permitir la evacuación de aire, sin embargo, esto generalmente se retira rápidamente, pocas horas después de la cirugía. Después de completar un lado del cuerpo, el cirujano a continuación, se centra en el lado opuesto y lleve a cabo un procedimiento idéntico.

Con el fin de tratar la hiperhidrosis palmar (en las manos), los últimos ensayos controlados aleatorios han demostrado que la cirugía realizada a nivel R3, R4 (tercera y cuarta costillas) - esencialmente interrumpen el tercer ganglios o R4, R5 (cuarta y quinta costillas) - cuarto ganglios; proporciona un excelente control y equilibrio del sudor palmar del paciente con una mejorada satisfacción y calidad de vida en general que la cirugía en los niveles superiores de la cadena.

Operación de la sudoración excesiva

Los informes recientes sugieren que los índices de éxito más altos se producen cuando la interrupción se lleva a cabo en la parte superior de R3 o la parte superior de R4 sólo para la hiperhidrosis palmar. La interrupción a la altura de la R4 puede ofrecer una menor incidencia de hiperhidrosis compensatoria, pero humedad en las manos. Para la hiperhidrosis palmar y axilar, palmar, axilar y plantar sólo son recomendables las interrupciones en R4 y R5. La parte superior de R3 es la mejor altura para la hiperhidrosis craneofacial.

Por lo general, el paciente permanece en el hospital por un período de varias horas después de la cirugía pero usualmente regresa a casa el mismo día. Hay un poco de dolor post-operatorio después de la cirugía y la mayoría de los pacientes requerirá algún medicamento para el dolor por vía oral durante un período de 7 a 10 días después de la cirugía.

Riesgos operación hiperhidrosis

Existen ciertos riesgos que son comunes a todas las formas de cirugía. Estos incluyen la reacción alérgica a los agentes anestésicos o medicamentos (incidencia del 1% o menos), infección en la zona de la operación (1%) y hemorragia (1%).

Sin embargo, hay algunos efectos secundarios potenciales específicos de la operación. El más común de ellos es la sudoración compensatoria que se produce en cierta medida en la gran mayoría de los pacientes. Hay que recordar que la sudoración es un método importante para regular el calor corporal. La operación para la hiperhidrosis palmar no sólo previene la sudoración en las manos, sino también en los brazos, parte superior del pecho y la espalda también. Con el fin de compensar la falta de sudoración en las extremidades superiores, la mayoría de los pacientes notarán una mayor cantidad de sudor en su cuerpo en otro lugar. Esto se conoce como "sudoración compensatoria" y puede ocurrir en la cara, abdomen, espalda, glúteos, muslos o pies. Tras un cuidadoso interrogatorio, casi todos los pacientes notarán algún aumento de la sudoración, especialmente durante el ejercicio o tiempos más cálidos del año. Este fenómeno de aumento de la sudoración corporal es algo necesario para lograr el alivio en la sudoración excesiva palmar y axilar; y además, es algo con lo que la gran mayoría de los pacientes están muy satisfechos.

Para la mayoría, la sudoración compensatoria no es más que una molestia. Hay una pequeña minoría de los pacientes (2-5%) para los que la sudoración compensatoria es tan severa que interfiere con el estilo de vida del paciente, tanto o más que el desorden original de la hiperhidrosis. Aunque se considera que la incidencia de esta sudoración compensatoria puede ser minimizada mediante la limitación de la extensión de la interrupción de la cadena simpática, todavía existe la posibilidad de este efecto secundario debilitante y nadie puede predecir qué producirá esta rara complicación.

Una ligera reducción de la frecuencia cardíaca puede ocurrir como resultado de esta operación. Mientras que para la gran mayoría de los pacientes no hay ninguna consecuencia, los pacientes con una frecuencia cardiaca anormalmente baja o problema con el sistema de conducción eléctrica del corazón deben ser advertidos sobre una nueva reducción de la frecuencia cardíaca. A los pacientes que son atletas altamente competitivos que pueden requerir ese aumento compensatorio de la frecuencia cardiaca o el tono vascular con ejercicio también se les debe decir que su capacidad de ejercicio en teoría podría reducirse y ser alentados a beber grandes cantidades de electrolitos que contienen líquidos durante la práctica deportiva.

Otro efecto secundario potencial es la sudoración gustativa. Los pacientes que desarrollan este problema notan aumento de la sudoración cuando están comiendo. Esto ocurre en aproximadamente el 1% de los pacientes, pero rara vez es grave.

Finalmente, hay una pequeña pero real incidencia del síndrome de Horner (1%). Esto ocurre cuando el más alto ganglio simpático (el primer ganglio) es dañado durante la operación. Cuando esto ocurre, el paciente padece tres consecuencias en el lado de la cara donde el primer ganglio ha sido lesionado. Estos incluyen una ligera caída en el párpado, empequeñecimiento o estrechamiento de la pupila y falta de sudoración en ese lado de la cara. Este síndrome es a veces reversible durante un período de semanas a meses, pero también puede llegar a ser permanente. Aunque esta incidencia es muy baja (1%), es una complicación potencial de la que todos los pacientes deben ser conscientes. En general, con la excepción de la sudoración compensatoria, la incidencia de complicaciones o efectos secundarios sigue siendo gratificantemente baja. Otras complicaciones menos comunes incluyen el drenaje de neumotórax que requiere tubo torácico (1%), derrame pleural (1%), hemorragia aguda o hemotórax tardío (1%), quilotórax y neuralgia persistente intercostal (<1%).

Éxito de la operación hiperhidrosis

La probabilidad de éxito varía según la localización anatómica de la sudoración excesiva. La ETS tratará efectivamente el 95-98% aproximadamente de la sudoración excesiva en las manos (hiperhidrosis palmar) y aproximadamente el 75-85% de la sudoración excesiva en las axilas (hiperhidrosis axilar). Los pacientes con sudoración palmar y axilar combinada también tienen una excelente satisfacción similar a la de los pacientes que sólo tienen sudoración palmar. En general, los pacientes con hiperhidrosis palmar o hiperhidrosis palmar y axilar combinada son los más satisfechos con el 98% de los pacientes tratados que recomiendan la cirugía a un amigo o familiar. Aunque no es probable, existe una pequeña posibilidad de que los síntomas podrían reaparecer después de la cirugía, lo que requiere tratamiento adicional. Curiosamente, una fracción de los pacientes con hiperhidrosis de los pies (plantar) tomará nota de algunas mejoras en esa área a pesar de que la operación no está diseñada para tratar este trastorno y no se debe utilizar principalmente si esta es la única queja.

Después de la operación de hiperhidrosis

La sudoración excesiva de la hiperhidrosis focal es controlada inmediatamente después de la cirugía. El paciente notará sus manos más cálidas y más secas de inmediato. A veces toma un poco de tiempo para algunos pacientes "desaprender" las muchas técnicas de evasión que han utilizado para tratar de ocultar o hacer frente a la enfermedad. Habrá algo de dolor o malestar en los sitios de incisión, pero por lo general estará bien controlado con una pastilla para el dolor . Al igual que en otras cirugías o intervenciones, un paciente puede sentirse un poco más fatigado durante una semana o dos después de la cirugía. Es aconsejable evitar de programar el procedimiento de la operación en una época cuando el paciente tiene que estar funcionando con su máxima eficiencia, tales como exámenes para los estudiantes o el trabajo importante o eventos sociales.

En resumen

Aunque la ETS es en general un método seguro y altamente eficaz de tratamiento para la hiperhidrosis focal, es importante darse cuenta de que sigue siendo un procedimiento quirúrgico con riesgos inherentes descritos anteriormente. Al igual que con la mayoría de los trastornos, los formularios médicos no invasivos de la terapia deben ser juzgados antes de la cirugía. Sólo cuando estos resultan ser poco exitosos o prácticos para el uso a largo plazo, un procedimiento quirúrgico debe ser contemplado.

Una vez tomada la decisión de continuar con la cirugía, los pacientes estarían mejor atendidos buscando un cirujano torácico certificado con experiencia en la realización de la cirugía torácica videoasistida (VATS) también conocida como la toracoscopia con un interés demostrado en el campo.